云主机≠云计算(一)

    文章来源:中国互联 更新时间:2014-11-7 15:08:11
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    上世纪80年代末,“云”(cloud)一词就成为了互联网的隐喻,微软的PowerPoint有时就把互联网称为“云”。随着过去10年间Google和其它网络公司开发出可以同时在多台服务器上运行的软件,“云”一词又增加了新的含义。接下来,云计算概念便如雨后春笋般冒出来。Sun公司公布了一个叫做“SunCloud”的产品,微软管自家的云计算服务叫做“Azure”,词典里的解释实际上是“万里无云”。苹果也不甘人后,其MobileMe产品里虽无云计算之词,但有云计算之形,包括现在闹得沸沸扬扬的苹果iCloud艳照门,才让人们意识到,原来“云”里面也有危险,这也使得人们对于厂商提供的云计算服务不得不重新进行审视。
    从广义来说,云计算的所指显然与互联网有关:即信息在其它电脑上存储和 处理——好比在云端——然而结果显示在你的屏幕上。云计算难以定义的部分问题于科技业界总是陷入某种术语行话之困。其实许多公司很早就在提供类似于云计算概念的“网络分布式平行计算”,又常被冠以“解决方案”、“端对端”和“可扩展升级”之名。相比之下,“云计算”显然听上去更诱人。戴尔公司曾在宣称对“云”商标或者“云计算”等等这类的称呼的所有权上出现过惨败,这件事成为一个巨大的丑闻,戴尔随后放弃了这一词语并将它还给公众。
    过去几年里IT厂商的新闻发布会或是举行专访,有个议题但凡被谈及,很多跑IT的记者都会忍不住要大打哈欠,原因无它,就是听得太多的缘故。没错,这个议题就是云计算,云计算我想将来大家很快就会明白,之所以叫“云”,那是因为还太遥远的缘故。多年前我还曾遭到一大群云计算人群的责备,他们指责 我持续而又让人反感的反对这一概念。我不得不说服他们许多远程服务器概念上的应用(我更喜欢这么称呼这些应用)实际上是很有用的。可是,为什么非要把它们 称之为“云”呢?云究竟在哪里?它不在天上也不能吸收水分,为什么是“云”?
    这些抱怨中好多源自我早期对客户端-服务器计算这个概念的反对,为什么?因为客户端-服务器是一种重回小型计算机和所谓分布式计算的倒退。主要 的不同在于从结构上由广域网代替了局域网。但基本的原理是相同的:抢夺个人的控制权,这种方式我认为是一种倒退式的互联网革命。
关于Adobe放弃中国公司的原因众说纷纭,最近我读到了一篇很有趣的文章,这篇言之凿凿的文章认为市面上的其他说法都说不到点上,归根到底还是Adobe公司“不适应行业发展,云计算不彻底”。文章中还列出了一个“典型的案例”:微软的Office还在卖高价,而Google的 docs则都采用云的方式实现了免费,所以Adobe应该尽快向Google看齐。这可真是“妙招”啊,看起来,Adobe应该采用云的方式,尽快走上免费的路径,这样一来公司就能财源滚滚,飞黄腾达了。按照这样的逻辑,那么Adobe就不应该只放弃中国公司,而是放弃全球所有的公司才对。
对于类似“对过去割舍不下,对未来犹豫不决,于是错过了云计算的大好时机”的观点文章,我并不觉得新鲜,我唯一觉得好奇的是,云为什么突然成为一切事物最重要也是终结解决方案了呢?
    我想起了过去曾经有一个关于“云计算”的趣闻:甲骨文公 司和其创始人兼首席执行官拉里 埃里森(Larry Ellison)在2008年曾表示,“我完全搞不懂那帮家伙在说些什么,简直就是一派胡扯。它(云计算)到底是指什么?省省这种愚蠢的概念吧。”于是, 那一年的重磅新闻是,埃里森根本没有弄明白云。尤其是那些竞争对手据此得出结论:埃里森会因为持这一固执和愚蠢观点而成为大家的笑柄。不过,历史和市场现 实最终表明了,埃里森实质上帮忙创建了这个所谓他“没有弄明白的行业”,并在这个行业已经努力了将近20年。
    实际上,“云计算”这个词在2004年还不曾存在。但需要注意的是,在此7年多以前,甲骨文就在编写可用于内部部署或在互联网上使用的通过SaaS提 供的融合应用。云计算的支持者将“云”追溯用到NetSuite和其他一些公司上,可后来据埃里森表示,是他创建了第一家云公司—NetSuite,“虽 然我没有叫它‘云’,因为那个时候没有人使用这个词。我创建了NetSuite,我拥有它,我自己不仅是一个投资者——我一直都没有出售任何我拥有的 NetSuite股票。”
     埃里森为什么会在2008年言辞激烈的反对“云概念”。因为在那个时候,整个IT业界对“云计算”都是趋之若鹜,却鲜有人能给出“云计算”的正确含义,对于多数人来说,云计算已成空谈。在那一年埃里森在一次分析师会议上还曾不无嘲讽的表示,“我们已经重新定义了云计算,它将囊括我们所做的一切。最近发布的一切新产品新服务都是云计算。事实上,如果有哪个行业比女人们的时尚业更赶潮流和时尚,那非计算机业莫属了。”
    历史总有惊人的相似,最近一两年,“云计算”的概念再度被炒得火热,人们急于跟上潮流,把什么都冠上云计算的概念,它成为了一个包罗万象的词语,现在任何一家科技企业推出新产品后,也不管合适不合适,都会给自己产品贴上云计算的标签,可不少产品与云计算根本就沾不上边。基于“云计算”的解决方案更是被视作一剂“包治百病”的良药,可实际上,它并没有做到。
    我承认,我从来就没有喜欢过“云”的概念,因为它源自对于不同通信服务的解释,主要是帧中继(Frame Relay),这是一种用于连接计算机系统的面向分组的通信方法。它主要用在公共或专用网上的局域网互联以及广域网连接,但历史上出现过的一团糟局面很快就被人忘记了。

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